Nibs de Cacau • Cocoa Nibs

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Você sabia que o nome científico para a semente de cacau é Theobroma cacao, que literalmente, se traduz como “alimento dos deuses”? Quem me acompanha sabe que sou super fã de cacau e acho que o nome faz todo sentido! O cacau é sem dúvidas um superalimento e incentivo meus pacientes a incluí-lo de forma consciente no seu dia a dia, optando por opções que contenham mais de 70% de cacau na sua composição. Nesse post vou falar um pouco sobre como usar esse superalimento no dia a dia, os seus componentes, seus diversos benefícios para nossa saúde e um pouco da história do cacau.

O cacau vem perdendo aos poucos o papel de vilão dentro dos planos alimentares, isso porque esse alimento in natura é uma excelente fonte de nutrientes e riquíssimo em antixoxidantes. O nibs de cacau ou amêndoas de cacau como também é conhecido, nada mais é do que a semente do cacau que passou pelo processo de torrefação, foi descascada e quebrada em pedaços menores.  O sabor do nibs pode em primeiro momento parecer um pouco amargo demais, mas é uma questão de acostumar o paladar com novos sabores, então comece com porções menores até chegar na quantidade ideal de acordo com seu plano alimentar e paladar.

Como Usar:

Como não é necessário submeter o nibs de cacau a nenhum processo de cocção ou pré-preapro , ele é muito prático para ser armazenado e consumido,  podendo facilmente ser incluído em diversas preparações.

Receitas: costumo usar como topping nos meus smoothies, açaí, iogurtes ou como substituto de granola (adoro a crocância). Fica uma delícia misturado no mingau de aveia (oatmeal) e também pode ser adicionado na massa de panquecas, bolos e cookies.

Como armazenar: Em um local seco, sem luz e de preferência em um recipiente de vidro (quanto menos contato com o ar, mais tempo ele irá preservar as características originais e a crocância)

Onde comprar: Lojas ou empórios de produtos naturais. Marcas que recomendo no Brasil: AMMA e Planeta Cacau. Nos EUA, essa e essa.

Benefícios do Nibs de Cacau

O cacau lidera o ranking dos alimentos que contém maior quantidade de antixoxidantes na sua composição. Os seus nutrientes estimulam e protegem o nosso sistema cardiovascular e nervoso, além de combater os radicais livres (um dos principais causadores do envelhecimento das nossas células). Entre os flavonoides (antioxidades) presentes no cacau, o flavanóis é o que apresenta maior benefício para nosso sistema cardiovascular, um estudo verificou que o consumo do pó do cacau reduziu significativamente a oxidação do colesterol LDL, diminuindo assim o risco cardíaco do indivíduo.

O cacau é rico em magnésio, mineral importantíssimo que funciona como percursor da serotonina (neurotransmissor responsável pela sensação de bem-estar), então o consumo frequente do cacau pode contribuir para a melhora do humor e melhora do quadro depressivo (o cacau não funciona como substituto à medicamentos que foram prescritos por médicos). Além disso, o magnésio pode aliviar dores de cabeça, sintomas de TPM e palpitações.

O ferro presente no cacau contribui para aumentar a nossa energia e também melhorar nosso humor. A fruta possui ainda uma substância chamada feniletilamina, que é a mesma que o nosso organismo produz quando experimentamos emoções positivas. Agora faz mais sentido o bem-estar que sentimos depois de ingerir chocolate, não?

O nibs do cacau apresenta uma composição nutricional muito interessante, em sua maioria composto por gorduras boas e uma quantidade significativa de proteína, garantido assim uma sensação de saciedade por períodos prolongados de tempo. Além de ser rico em fibras, favorecendo assim o nosso processo digestivo.

História do Cacau

Relatos mostram que nossos ancestrais já conheciam os benefícios e faziam uso do cacau há muito anos. O cacau é originário da América Central e do Sul e começou a ser utilizado pelos Olmecas e depois difundido entro os povos Maias, Incas, Astecas e mais pra frente foi levado para Europa pelos colonizadores. Desde então o cacau faz parte da alimentação de todos os povos. Infelizmente, com o passar do tempo, ele se tornou o principal ingredientes de preparações doces industrializadas e o seu consumo passou a estar associado à quantidades exageradas de açúcar, deixando assim de trazer os benefícios esperados para nossa saúde. Nos últimos anos, depois de diversos estudos  comprovarem os benefícios que o consumo de cacau traz para nossa saúde. O consumo do produto in natura ou o mais puro e próximo possível da sua forma natural está aumentando e atualmente existem diversas opções saudáveis disponíveis para o consumo.

Valor Nutricional – 28 gramas 

  • 130 kcal
  • Gorduras totais: 12g; Saturada: 7g; Trans: 0g
  • Proteína: 4g
  • Carboidrato Totais: 10g; Fibras: 9g

Minerais

  • Cálcio 20 mg 2% VD
  • Ferro 1.1 mg 6% VD
  • Magnésio 64 mg 16% VD
  • Fósforo  90 mg 9% VD
  • Potássio 210 mg 6% VD
  • Zinco 0.9 mg 6% VD
  • Cobre 0.5 mg 25% VD
  • Manganês 0.5 mg 27% VD
  • Selênio 2.1 mcg 3% VD

Fonte aqui.

Cocoa Nibs

Nibs are bits of fermented, dried, roasted and crushed cocoa bean. That’s all! In other words: just chocolate that hasn’t been ground and mixed with sugar yet. They’re extremely good for you, and have an intense chocolatey taste, but aren’t sweet at all. The texture is unique, runchy yet tender with a bitter cocoa flavor. The flavor takes a little getting used to, but if like me you are already a chocolate lover, chances you’ll be into nibs are high. In this post I will talk about the main benefits from cocoa, how to include it in your daily routine, how to store the nibs and where to get it.

Culinary and ritual preparations from the seeds of cocoa can be traced historically as well as archaeologically. Cocoa, native to the Americas, was used in both Mesoamerica and South America by the Olmec, Mayas and Aztecs civilizations. The cocoa was brought to Europe by the colonizers and since then is part of our lives. Unfortunately what we most see nowadays are products filled with sugar. In order to get the benefits from the cocoa, it’s important to choose options with at least 70% of cocoa content and go with organic and fair trade chocolate always when possible.

Benefits of Cocoa Nibs

Cocoa beans are some of the most high-antioxidant foods around, thanks to the phytonutrients available in cocoa nibs. Antioxidants are important for health because they absorb the free radicals that cause damage in our cells. Cacao nibs contain flavonoids, which are anti-inflammatory antioxidants that protect the heart and the arteries in your heart and brain.

The properties in cacao nibs reduce cortisol in the bloodstream, heighten fat-burning and even improve the microbial activity in the gut. Cocoa beans are one of the best dietary sources of magnesium, the frequent intake of this nutrient can help eases headaches, palpitations, and also it is a serotonin precursor (promotes relaxation). Cocoa can be also a great source of iron, cooper, phosphorus and others mineral that together play an important role in our overall health.

Nutritional Value per 28 gramas

  • 130 kcal
  • Total Fat: 12g; Saturated: 7g; Trans: 0g
  • Protein: 4g
  • Total Carbohydrate: 10g; Fiber: 9g

Minerais

  • Calcium 20 mg 2% DV
  • Iron 1.1 mg 6% DV
  • Magnesium 64 mg 16% DV
  • Phosphorus 90 mg 9% DV
  • Potassium 210 mg 6% DV
  • Zinc 0.9 mg 6% DV
  • Copper 0.5 mg 25% DV
  • Manganese 0.5 mg 27% DV
  • Selenium 2.1 mcg 3% DV

Source

Extras:

Cocoa nibs can be an easy and fast way to add nutrients into your meals. Considering it isn’t necessary to submit the cocoa nibs to any cooking or pre-cooking process, all that you have to do is to add it on your preparation!

How to use it: I usually use it as a topping to my smoothies or yogurts, works great as a substitute for granola, can be added to oatmeals and also be added in the dough of pancakes, cakes and cookies.

How to store it:  Store the Cocoa Nibs in a cool dry place away from direct sunlight and to maintain the nutrients and avoid the nibs to oxidize keep it in sealed glass jar.

Where to find: Grocery stores, farmers markets and health stores. I usually use  this or this one.

 

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